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记录广州十三行盛衰史的外销画

原标题:记录广州十三行盛衰史的外销画

《大英图书馆特藏中国清代外销画精华》中描绘的英国、荷兰商馆。/佛山日报记者束维翻拍《大英图书馆特藏中国清代外销画精华》

摄影术未发明前,人们通过画作纪录重要的人或事件。与广州十三行息息相关的清代外销画消亡于19世纪末20世纪初,而广州十三行于1856年毁于一旦,不少存世的外销画记录了广州十三行的盛衰史。

广东人民出版社出版的《大英图书馆特藏中国清代外销画精华》(以下简称《外销画精华》),选登了三张反映广州十三行外国商馆的外销画,这为我们认识广东十三行提供了更直观的认识。同时,广州大学十三行研究中心冷东教授认为,外销画带来的学习西画的风气对后来岭南画派的形成给予了一定程度的启示。

图像里的广州十三行

据了解,18世纪广州十三行外国商区的情况,已难详考。据西方文献所载,18世纪西方商人来广州贸易,均租住在由中国行商改造的中式建筑商馆内,最初是在城西西濠的两边,后来才在西濠以西沿江地区逐渐形成外国商馆区。到了18世纪50、60年代,数间商馆改建成西式风格建筑。

冷东发现,广州十三行商馆是外销画师们喜欢表现的题材,画作形式除了油画还有水粉画、水彩画、钢笔画、玻璃画等。

《外销画精华》选登的三张画作,可看出当时的中国画师已熟练掌握到西画构图透视、光暗投影及色调对比等原理,无论是珠江中来往的船只,还是江岸上阳光照耀下鳞次栉比的西式楼房,都表现出了强烈的视觉对比,反映了画师已掌握一定的西方画种技法。

码头是各个商行代理处,也就是各商船船长的住处。每个代理处都挂有标着商馆国家的旗帜。

据了解,丹麦土特产为黑铅、琥珀、白金及大青葡萄干等。夏秋之交,由虎门入口到广东购茶叶、瓷器、丝,到冬天,开船而归。画作中的丹麦商馆,只见其画作左边飘扬着丹麦国旗,旗后为附有走廊的欧洲古典主义形式建筑。

而英国、荷兰商馆连片而建,建筑风格较为统一,为欧洲古典主义多廊柱大型建筑。由于英国与中国贸易比其他国家更频繁,工作人员较多,所以英国商馆所占的面积最为广阔。

外销画对岭南画派的影响

从这些描绘港口风光的外销画中,船、旗、楼是最直观的事物。来往的船只,是贸易的流动;升起的国旗,代表着贸易的对象国;而那一排以山形墙、柱廊、壁柱等为主要元素的欧式建筑,则是贸易的场所。

在外销画师笔下,广州是最重要的描绘对象之一。这并非巧合,1757年,清政府下令除广州一地外,停止厦门、宁波等港口的对西洋贸易,这就是所谓的“一口通商”政策。之后的85年间,来华外商只能在广州城墙外、珠江岸边的一块土地上进行贸易活动。

十三行商越发兴旺,财富积累越丰厚。这些象征着巨大贸易成功的洋行,不仅仅成为当时通商的机构,对于广州的外销画师们来说也是最适合作画的对象。而这些“国产西洋画”,同中国茶叶、瓷器等一样,通过广州十三行销往欧洲等地。

同期,外销画行业进入了兴盛时期,从业人员对西画技艺掌握越发成熟。当时,瑞典一位画家这样描述清代外销画:“若干年前中国人绘画的技艺不高,但近年来因得以见识欧洲艺术家的造诣,他们在这方面已大为进步,尤其在透视学上,从前他们对此是一无所知的。”另一位美国人山茂召则评价道,中国的画工和画匠虽缺乏创造性,却有很强的模仿能力,总能把西画描绘得惟妙惟肖。

同时,冷东认为,十三行外销画对岭南画派先驱居廉、居巢及高剑父绘画风格有一定影响,在他们的画中能看到西方绘画立体、明暗的表现手法。有资料显示,以“潘、卢、伍、叶”四大家族的十三行行商,家族成员非常注重书画收藏,不少中、西名画悬挂家中,经常邀请居廉、居巢来家雅集,并长期购买、收藏他们的画作。

“可见,十三行商对岭南书画的投入及美术造诣为岭南绘画做出贡献,岭南画派的领军人物得益于行商的扶持,接触并学习西方绘画精品,奠定了日后岭南画派的地位。”冷东教授说。

来源丨佛山日报

记者丨束维

见习编辑丨俞嘉丽